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连心医疗创始人章桦:从科研走向创业 ,进军肿瘤成像数据分析

章桦正在开会,这时北医三院肿瘤放射科的王主任发来微信:“请速回电话!”电话接通后,王毫不客气地说:“小学生写的方案都比你们的好!”

听到这话,章桦一惊,脸上有些火辣。他立马开会,让负责人修改这份测试系统核心算法有效性及性能的方案。48小时后,方案的厚度增加了10多倍,王主任终于点头。

“这件事让我们知道了国内医院对品质的要求,也是对自己的一个提醒。”

2016年3月,章桦成立了“连心医疗”。专注于肿瘤放疗数据管理、分析及平台搭建,辅助医生提供精确、智能、高效的个性化临床放疗方案。

目前,其已研发出肿瘤科信息系统(OIS)、肿瘤临床数据中心(CDR)、肿瘤远程治疗平台(OTP),并与四川省肿瘤医院、海军总医院、空军总医院进行了合作,拥有1万多例肿瘤患者数据,包括肿瘤医学影像、医嘱、治疗方案和结果。

 

从科研人变成创业者

2012年,在荷兰国立癌症研究所读博的章桦30岁了。他产生了“30岁危机感”,开始思考自己接下来该做什么。

一次去法国尼斯参加学术会议,章遇到了老同学,后者给章介绍了国内的人才引进政策。“他说像我这种海归回国创业,国家在资金、场地上都会给予支持。”章有些蠢蠢欲动。

同时,他所在的实验室来了位中国医生。看到章所研究的东西后,对方说国内医院很需要他的产品。

这让章桦进一步明确了自己的想法,“那时我就只有一个念头——回国创业”。

随后,章桦一边继续完成博士学业,一边参加创业比赛积累经验。两年后博士毕业,他入选了南京市区级人才计划,在这座古都开始第一次创业。

当时他们的项目——自适应放射治疗没有成型的产品,只能拿着PPT和医院、投资人谈。意料之中,缺乏产品经验的章桦没有获得任何资本的青睐,创业之路面临中断。

但机会再一次来临。2014年10月,章桦的一位在斯坦福做博士后的同学回国了。此前两人曾组队参加硅谷创业比赛,但对方这次不希望做放射治疗领域的产品。

那一年,移动互联网风生水起,移动医疗在此环境中也火了起来。“春雨医生、丁香园、挂号网相继获得大额融资,他想切入医学影像领域,做个远程会诊平台。”

医学影像作为放射治疗的一个部分,进入门槛稍低。同时,考虑到自己在图像分析上的专长,章桦便和同学投入其中开始新的创业。

脱去互联网的外衣

两年后,章桦在创业方向上有了新的想法。

“互联网产品是标准化,使用是高频的,同类用户的需求和行为基本相同。但医疗是非标的,即使同一种病,治疗方案也因人而异。另外,虽然每天都有很多人生病,但具体到个体上,这其实并不是个高频行为。”

因此章桦觉得用普通互联网思维做医疗产品行不通,他决定回归线下医疗行业。但具体做什么,他还没有想好。

思考期间,两个趋势让他找到了方向。

2016年年初,很多医院找到他们一起申请科技部重点项目,都是与大数据有关。这让章桦感受到医疗圈对于大数据的渴求。

另外,在微软前员工微信群中,李开复发了条消息,说他的天使基金即将投100个人工智能项目。简单几行字让章桦发觉人工智能的技术已经趋于成熟。

恰逢此时,很多肿瘤科医生找到章,希望他能用算法帮忙分析一些数据,及如何把多模态的信息进行融合。

他决定从头再来。专注于医院肿瘤科室,搭建一个数据管理、分析的平台。2016年3月,章桦成立了“连心医疗”。

由于技术人员缺乏相关医疗知识,章对他们进行了3个月的培训,包括肿瘤放射学、医学影象等知识。期间,团队直接进驻四川省肿瘤医院搭建产品基础架构,并进行调研和需求分析。

团队发现,国内的肿瘤科室普遍存在几个问题:一、数据分散,甚至很多环节都未实现无纸化、电子化;二、非电子化导致数据分析无法进行;三、医院对于数据整理和分析有强烈需求。

摸清基本情况和需求后,团队在7月开始正式研发产品。

产品类型逐步拓展

第一步便是搭建肿瘤信息化平台。“这是医院目前最需要的。”他们需整合散落在各个系统和设备里面的数据进,而这需要对肿瘤数据进行标准化、系统化收集。

团队首先按照国家规定对器官名称标准化,其次对不同病种治疗流程中的数据获取标准化,最后是对病种分析进行标准化。当数据标准制定后,系统整合才能实现。

而在这个过程中,流程管控的需求被提了出来。团队将肿瘤治疗过程中各系统、各环节产生的数据信息对接,从医生到物理师,再到剂量师和护士,所有医护人员都能在同一套系统中及时获取每位患者的信息,使治疗质量得以控制。

系统化、流程化之后,原本非结构化数据就能转换为结构化数据。通过大数据分析及相关算法,系统能够自动勾画靶区,对放疗射野参数、剂量等进行验证和监控。

产品一边研发,一边在四川省肿瘤医院进行测试。这时很多基层医院也找到了章桦,这让团队发现了新的需求。

因为肿瘤放疗主要依赖两类人:医生和物理师。前者要精确定位肿瘤位置并给出治疗处方,后者则需根据处方进行放疗方案制定。这都需要丰富的临床经验,而基层医院最缺乏的就是这类人才。

于是他们开发了肿瘤远程治疗平台。它可无缝连接到现有的各种商用线性加速器中,并提供靶区勾画、图像形变配准、工作流程管理和远程会诊等功能。

为了将系统的便利性最大化,团队开发了分布式存储系统,将数据搬到了云平台。使医护人员在PC端、移动端上都能查看数据、管理流程。

去年年底,“连心医疗”几大系统基本搭建完成,并与四川省肿瘤医院、海军总医院、空军总医院进行合作。现在系统上已有1万多例肿瘤患者数据,包括肿瘤医学影像、医嘱、治疗方案和结果。

使用该产品的肿瘤科室,工作效率提高60%,纸质单据减少80%,耗材消耗及丢失率下降72%。2016年12月,“连心医疗”获得了1200万元天使轮融资,投资方为国科嘉和、安龙基金和西科天使基金。

今年年初,团队开始与清华大学自动化系合作,研发医学影像高性能运行平台,以期提高肿瘤成像的识别和分析效果。

团队今年将把产品拓展至10~20家顶级三甲医院,并在未来把产品运用到其他病种的治疗、管理上。

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